ESTA

ESTA USA - de verplichte reisvergunning voor de VS

Iedereen die naar Amerika wil reizen heeft een geldige reisvergunning nodig. Het ESTA is een elektronische reisvergunning die eenvoudig via een online-formulier aangevraagd kan worden. Wie over een ESTA beschikt, mag zonder visum naar Amerika reizen.

Bent u van plan om binnenkort naar Amerika te reizen? Tijdens het inchecken voor uw vlucht of cruise moet u een geldige reisvergunning bezitten. Dit geldt voor iedere reiziger, dus ook voor kinderen en baby’s. De makkelijkste manier om aan deze plicht te voldoen is om een ESTA (Electronic System for Travel Authorization) aan te vragen. Het ESTA kan via een digitaal formulier worden aangevraagd en is bedoeld voor zakenreizen en vakanties van maximaal 90 dagen in Amerika. Alleen reizigers met het paspoort van een land dat deelneemt aan het Amerikaanse Visa Waiver Program (waaronder Nederland en België) komen in aanmerking voor een ESTA.


ESTA USA Aanvragen
Tijdelijke beperkingen vanwege corona in Amerika

Alle reizigers naar de VS dienen al vóór aanvang van hun reis te beschikken over een ESTA, een visum of een Amerikaans paspoort.

Aanvraagprocedure

Het aanvragen van een ESTA USA is niet moeilijk. De volledige procedure kan online worden voltooid. U moet daarvoor enkel een digitaal formulier invullen. Het invullen van het formulier neemt niet meer dan 10 minuten in beslag. De kosten voor de aanvraag kunnen veilig en eenvoudig met iDEAL, Bancontact, PayPal, Trustly of met een creditcard worden voldaan. Zodra de betaling is voltooid, worden uw gegevens overgedragen aan U.S. Customs and Border Protection, de immigratiedienst van Amerika. Vervolgens verwerkt een geautomatiseerd systeem de ingevulde gegevens en controleert daardoor of de reiziger bekend is in de databases van het Department of Homeland Security. Op deze manier kan de immigratiedienst van de Verenigde Staten criminelen weren.

Vergeleken met de aanvraag voor een papieren visum, gaat het aanvragen van een ESTA beduidend eenvoudiger en sneller. Vanwege de geautomatiseerde controles wordt een ESTA-aanvraag doorgaans binnen drie dagen verwerkt, vaak zelfs binnen één dag. Wie het ESTA op nog kortere termijn nodig heeft, heeft ook de mogelijkheid om een spoedaanvraag in te dienen. Spoedaanvragen worden gemiddeld al binnen een uur goedgekeurd, maar in uitzonderlijke gevallen kunnen ook hier vertragingen ontstaan.

Amerika vlag

Vereisten van het ESTA

Er zijn enkele voorwaarden verbonden aan reizen met een ESTA. De meeste Nederlandse en Belgische reizigers met een geldig paspoort komen in aanmerking voor een ESTA, maar toch is het goed om alle voorwaarden door te lezen. Als u niet aan deze voorwaarden voldoet, wordt uw aanvraag mogelijk afgekeurd:

  • De reiziger heeft een geldig, biometrisch paspoort van één van deze landen
  • Het verblijf in de Verenigde Staten duurt niet langer dan 90 dagen
  • Het reisdoel is zakelijk of toeristisch
  • De reiziger gaat niet wonen of studeren in de VS
  • De reiziger gaat geen dienstbetrekking aan in de VS
  • De reiziger is na 1 maart 2011 niet in Noord-Korea, Iran, Irak, Jemen, Soedan, Somalië, Libië en/of Syrië geweest
  • De reiziger is op of na 12 januari 2021 niet in Cuba geweest
  • De reiziger vormt geen bedreiging voor de veiligheid of rechtshandhaving van de Verenigde Staten

Een toegekend ESTA is geen absolute garantie dat u Amerika in mag reizen. Na aankomst in Amerika controleert U.S. Customs and Border Protection nogmaals of iedere reiziger over een geldige reisvergunning beschikt. Een beambte kan ook ervoor kiezen om de reiziger aan een diepgaandere inspectie te onderwerpen. De immigratiedienst heeft altijd het recht om reizigers te weigeren en terug te sturen naar het land van herkomst.

U.S. Customs and Border Protection behoudt te allen tijde het recht personen te weigeren en terug te sturen naar het land van herkomst.

Afgifte en controle

Het ESTA is een digitale reisvergunning die elektronisch aan het paspoort van de reiziger wordt gekoppeld. Na de toekenning ontvangt u een bevestiging in pdf-formaat met alle aangeleverde gegevens. Deze hoeft u niet uit te printen of digitaal op te slaan, de immigratiedienst van Amerika en uw luchtvaartmaatschappij kunnen aan de hand van uw paspoortgegevens inzien of u over een geldig ESTA beschikt. De luchtvaartmaatschappij controleert al tijdens de Check-in of u over een geldige reisvergunning beschikt. Is dit niet het geval? Dan mag u niet in het vliegtuig stappen.

Geldigheidsduur

Een ESTA heeft een geldigheidsduur van 24 maanden. Deze gaat in op het moment van de toekenning. Als uw paspoort binnen de geldigheidsduur verloopt, verloopt automatisch ook uw ESTA. Deze is namelijk aan uw paspoort gekoppeld. Als u een nieuw paspoort ontvangt, moet u dus ook een nieuw ESTA aanvragen.

Binnen de geldigheidsduur van 24 maanden zijn een onbeperkt aantal reizen naar de Verenigde Staten toegestaan, maar elk aaneengesloten verblijf mag niet meer dan 90 dagen duren. Bovendien moeten reizigers zich houden aan de voorwaarden in de verklaring die tijdens de ESTA-aanvraag getekend werd.

Doorreis naar Canada

Wie van plan is om vanuit de Verenigde Staten naar Canada door te reizen, heeft meestal ook een eTA voor Canada nodig. Vergelijkbaar met het ESTA voor Amerika, is de eTA voor Canada ook een elektronische reisvergunning die de reis zonder visum mogelijk maakt. Lees meer over de eTA Canada.