ESTA

ESTA - de verplichte reisvergunning voor de VS

Het ESTA (Electronic System for Travel Authorization) is een reisvergunning binnen het Amerikaanse Visa Waiver Program. Alleen reizigers in het bezit van een ESTA mogen naar de Verenigde Staten van Amerika reizen zonder visum. Het ESTA is bedoeld voor zakenreizigers en toeristen die minder dan 90 dagen in de Amerika willen verblijven.

Reizigers die niet beschikken over een geldig ESTA, visum of Amerikaans paspoort worden niet toegelaten bij het boarden van vluchten en bootreizen naar de Verenigde Staten van Amerika. Reizigers naar Amerika dienen daarom vóór aanvang van hun reis een aanvraag in te dienen voor ten minste één van deze drie documenten. Deze verplichting geldt ook voor kinderen en baby's. Een ESTA aanvragen is ook verplicht voor reizigers die alleen op doorreis in de VS komen.

Alle reizigers naar de VS dienen al vóór aanvang van hun reis te beschikken over een ESTA, een visum of een Amerikaans paspoort.

ESTA aanvraagprocedure

Een ESTA kan online worden aangevraagd middels een digitaal formulier. De bijbehorende betaling kan worden uitgevoerd met iDEAL, Mister Cash of Bancontact. Na het indienen van de aanvraag en het voldoen van de bijbehorende betaling wordt de aanvraag direct in behandeling genomen door U.S. Customs and Border Protection. Het geautomatiseerde systeem controleert direct of de reiziger mogelijk een bedreiging vormt voor de Amerikaanse veiligheid en wetshandhaving. Dit gebeurt aan de hand van de antwoorden op vragen uit het aanvraagformulier en controle van de naam van de reiziger in de zwarte lijsten van het Department of Homeland Security.

Indien de aanvraag in orde is wordt normaal gesproken nog dezelfde dag een ESTA toegekend. Hiervan ontvangt de reiziger een bevestiging per e-mail. Het is mogelijk meerdere ESTA reistoestemmingen aan te vragen met één aanvraagformulier. Ook kan het ESTA worden aangevraagd met spoed, spoedaanvragen resulteren doorgaans binnen een uur in een goedgekeurd ESTA.

Amerika vlag

Vereisten van het ESTA

Na het indienen van een aanvraag wordt geautomatiseerd gecontroleerd of de reiziger in aanmerking komt voor een ESTA. Nederlanders en Belgen komen in aanmerking voor een ESTA onder de volgende voorwaarden:

  • De reiziger beschikt over een eigen Nederlands of Belgisch paspoort.
  • Het verblijf in de Verenigde Staten duurt maximaal 90 dagen
  • Het reisdoel is zakelijk of toeristisch
  • De reiziger gaat niet wonen, werken of studeren in Amerika
  • De reiziger is na 10 maart 2011 niet in Iran, Irak, Jemen, Soedan, Somalië en/of Syrië geweest
  • De reiziger vormt geen bedreiging voor de veiligheid of rechtshandhaving van de Verenigde Staten

Indien een ESTA is toegekend betekent dit dat de reiziger een vliegtuig of boot mag boarden met bestemming Amerika. Een definitief besluit over de toelaatbaarheid van de reiziger wordt echter pas genomen door de douanebeambte van U.S. Customs and Border Protection wanneer de reiziger is aangekomen in Amerika. U.S. Customs and Border Protection behoudt ten alle tijde het recht personen te weigeren en terug te sturen naar het land van herkomst.

U.S. Customs and Border Protection behoudt ten alle tijde het recht personen te weigeren en terug te sturen naar het land van herkomst.

Afgifte en controle

Het ESTA wordt na toekenning digitaal gekoppeld aan het paspoort van de reiziger. Luchtvaartmaatschappijen die naar de Verenigde Staten van Amerika vliegen hebben inzicht in de afgegeven ESTA reistoestemmingen. Bij het boarden van vluchten naar den Verenigde Staten van Amerika zal de maatschappij reizigers weren die niet in het bezit zijn van een ESTA, Amerikaans visum of Amerikaans paspoort. Door de koppeling van het ESTA met het paspoort is het niet noodzakelijk het ESTA uit te printen of zelf digitaal te bewaren.

Geldigheidsduur

Na toekenning is een ESTA gedurende twee jaar geldig, tenzij het paspoort dat gebruikt is tijdens de aanvraag eerder verloopt. Wanneer het paspoort verloopt vervalt direct ook de geldigheid van een gekoppeld ESTA. Gedurende de geldigheid van het ESTA mag een reiziger zo vaak als gewenst naar de Verenigde Staten van Amerika reizen, mits elk verblijf in de VS maximaal 90 dagen duurt. Daarnaast zijn nog enkele overige beperkingen van toepassing op de geldigheid van het ESTA.